Climbing Mount Kinabalu in Borneo

At 4,095 (13,435ft) Mount Kinabalu is the tallest mountain in Borneo (20th tallest in the world) and to normal backpackers and travelers alike, takes around 2 days to summit and descend. After conquering the mountain, prepare to have your ego dented as you leave, with the world record times for ascent and descent proudly displayed at the exit – the current men’s WR is 2 hours 30 mins, honestly when you’re sweating at 10,000ft, on your second day, you will quite simply not believe that!

How much does it cost to climb Kinabalu?

Amazing view from Mount Kinabalu peak

HOW MUCH DOES IT COST TO CLIMB MOUNT KINABALU?

Anyway, let’s get down to business. The burning question. My answer is, as always, not as expensive as the internet suggests AS LONG AS you wait until you’re in Borneo to book it. You can book the whole package which includes all the fees listed below to minimize hassle.

Coming down Mount Kinabalu

Coming down Mount Kinabalu

It cost me, after guide fees, dinner, accommodation, transport and food (in 2009) 400 Malaysian Ringgits which was about $130 USD. The fees have now gone up again, with rumours of further increases still. These fees are broken down as:

 

(These are all unavoidable)*

Park Entry – RM15 ($5 USD)

Climbing Fee – RM100 ($32 USD)

Insurance Fee – RM7 ($2 USD)

Guide Fee – RM100 ($32 USD), divided by the members of your group. Taking a guide is mandatory and unnecessary – a great combination.

Transport – approx RM12 ($4 USD)

Accommodation – approx RM335 ($110 USD), including dinner, breakfast and lunch

 

*if you’re a crazy mountain climbing expert, you can rush up and down in one intense day with no need for accommodation, keeping the cost low but I couldn’t dream of this!

 

So basically If you travel on a tight budget you can climb Mount Kinabalu for approximately RM500 ($160), not cheap but well worth the money.

NOTE: If you read it’s cheaper than this, it’s because the information is outdated! The prices more than doubled in 2009.

How much does it cost to climb Mount Kinabalu

Looking down, from the summit

HOW DIFFICULT IS CLIMBING MOUNT KINABALU?

To be frank, it’s no gentle stroll. You don’t need any technical climbing skills

though! The failure rate is around 10% so make sure you don’t fall into that category. If you’re a young, active backpacker you won’t need any real preparation as such but make sure you get a good nights sleep and eat well as you get ready to go. This will be one of the most grueling things you do on your travels, it’s eminently doable but it’s by no means easy. If you’re out of shape, I’d recommend cracking out the walking shoes and do some brisk hiking a month or so before you ascend.

Climbing Mount Kinabalu

Climbing Mount Kinabalu can be quite steep!

The total climb is only about 9km. The first day you climb from Timpohon gate (1600m) to Laban Rata (3272m) – it’s about 6 horizontal kilometers but takes between 4-8 hours depending on your fitness (I took about 5 hours). You set off from Timphon between 8am-11am and arrive at Laban Rata anytime between lunch time and dinner time.

Night climbing on Mount Kinabalu

You have to do little bit of climbing on the night ascent

The next ‘day’ begins at 2am, an early wake up and you make the ascent in the dark. It gets tougher, steeper and the air is thinner so take it slowly. You should arrive at the Low’s Peak, the summit, around 5-7am to watch one of the most amazing sunrises you’ll ever see. It’s freezing up there, so see the sunrise and make a beeline back to Laban Rata for breakfast around 8 or 9am. Finish brekky and head back down the mountain, you should arrive around lunch time.

WHEN IS BEST TO CLIMB MOUNT KINABALU?

Around April is optimum although all year round should be fine. That being said, December and November bring a lot of rain so try to avoid it around then if possible.

 

WHAT EQUIPMENT SHOULD I BRING?

I’m not a planner so I freestyled it in shorts, t-shirt and adidas trainers, as did my friend, although we got some strange looks from package tour groups of older American and Japanese tourists who were all kitted out like they were about to take on Everst (we paid about 10% of the price they paid so last laugh is all ours muhahahahaha). You can rent a walking pole (read – wooden stick) for RM5 and it’s probably worth it. Bring some warm clothes for the summit morning though, it will reach freezing point so hat, gloves, fleece, long pants and walking shoes are a must (needless to say I had none of these and thought I was going to die of cold in trainers, shorts and a hoody!)

Sunrise at the top of Mount Kinabalu

Me, completely unprepared in shorts and a free hoody. Freezing at the summit, but what a sunrise!

Sunrise on Mount Kinabalu

Sunrise on Mount Kinabalu

HOW IS THE FOOD & ACCOMMODATION ON THE MOUNTAIN?

Not too bad at all. The food is delicious, the ‘restaurant’ is cosy and has a great atmosphere – with your room booked the food is inclusive, if you want to have a beer ($10!) or anything similar be ready to pay premium for it! The beds are in a dormitory style, single, warm enough and besides, you wake up at 2am so it’s not like you’re there long anyway!

 

 

ANYTHING I SHOULDN’T DO?

Don’t book a 3 Day, 2 Night tour – it’s completely unnecessary. I would say book nothing until you arrive BUT if you feel the need to plan ahead (or if you’re on a crazy time schedule like 3 days in Borneo or something mad like that) then only book a 2D,1N option. The additional day and night is a scam which forces you to stay in an average and overpriced guesthouse outside the grounds the night before you climb. Ridiculous considering you can get a bus from Kota Kinabalu city direct to the grounds (90km) for RM10 ($3USD), it takes about 90 minutes and is a beautiful ride.

Reaching the summit of Mount Kinabalu

Reaching the summit of Mount Kinabalu!

If climbing mountains floats your boat check out my posts on the Mount Everest base camp trek and climbing Kilimanjaro :) Or if you’re in Borneo, check out the orangutans at Sepilok, amazing!

 

NOTE: Update 2012* and it’s not good news folks!

From a good irish traveling friend of mine, David M. He blogged about climbing Kinabalu in 2012, read about it here

The cheapest price I could find for an organised 2 day, 1 night trip from any Kota Kinabalu (KK) guesthouse, hostel, hotel or travel agent was MYR900 (US$280/€225), a tidy sum of cash to pay to torture yourself for the best part of two days. Although expensive this price does include everything, with everything being:

  1. Return transfer (KK – Kinabalu National Park Headquarters (HQ) – KK)
  2. National Park Entrance Fee
  3. Shuttle Bus (National Park HQ – Timpohon Gate – National Park HQ)
  4. Trek Guide
  5. Insurance
  6. Climbing Permit
  7. Accommodation & Meals

Having had Johnny’s 3-year-old figure of MYR400 in my head I wasn’t too happy to see this MYR900 figure being bandied about so I decided to see if it could be done any cheaper independently. It can, but not by much and after reading what I did you might just decide to pay the MYR900 asking price for the convenience. It’s your call.

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5,353 thoughts on “Climbing Mount Kinabalu in Borneo

  1. Kimberley

    Howdy! I know this is somewhat off-topic however I had to ask.

    Does managing a well-established blog such as yours take
    a large amount of work? I’m brand new to blogging
    but I do write in my diary daily. I’d like to start a blog so I will be able
    to share my personal experience and views online.

    Please let me know if you have any recommendations or
    tips for new aspiring bloggers. Thankyou!

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  2. Pingback: How Much Does it Cost to Climb Mount Kinabalu in Malaysia?

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    Was im Jahre 1908 zun als regionaler Handel mit “Waffen, Munition und Jagdbedarfswaren” begann, entwickelte sich im Laufe der Zeit kontinuierlich zu einem Komplettanbieter f J und Sch mit einem gro Ausr und dazugeh Funktionsbekleidung. Der Erfolg gab dem Unternehmen recht und machte es als bedeutenden Jagdausr auch Deutschlands Grenzen hinaus ber Als einer der wenigen Ausbildungsbetriebe dieser Branche in der Bundesrepublik Deutschland bietet Frankonia interessiertem Nachwuchs die M den Beruf des B in der hauseigenen Werkstatt zu erlernen.
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    Oftmals muss man sich nach seinem Geldbeutel richten und nicht selten wird eine Frau vom Shoppen mit schlechtem Gewissen nach Hause kommen, weil sie schon wieder die teureren Damenstiefel schwarz gekauft hat, anstatt günstige Stiefel. Manchmal, mit viel Geduld, werden sich auch günstige Stiefelin Kombination mit Damenstiefel schwarz finden lassen. Bei einer solchen Gelegenheit muss Frau einfach zugreifen. Denn Damenstiefel schwarz, egal ob mit Large Heels oder ohne, passen zu jeder Gelegenheit. Manchmal mag es auch nicht wichtig sein, ob es günstige Stiefel sind, denn sie werden für eine bestimmte Gelegenheit, eine Feier, eine Hochzeit usw. gekauft und sollen einfach zu der Kleidung passen und Qualität ausstrahlen. Und auch wenn es den Winterschlussverkauf nicht mehr gibt, so bieten doch quickly alle Geschäfte immer wieder Rabatte oder Schlussverkäufe an, da werden so einige Schnäppchen zu machen sein. Oder versuchen Sie es doch im World wide web, da ist die Suche von zu Hause aus möglich und Sie können einen direkten Preisvergleich machen.
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    17 Buchung der Tarifoption nur mit bestehendem BILDmobil Prepaidvertrag. Die Mindestlaufzeit für die BILDmobil Flatrate beträgt thirty Tage. Sie verlängert sich automatisch um weitere thirty Tage, wenn sie nicht mit einer Frist von 3 Tagen zum jeweiligen Laufzeitende gekündigt wird. Bei Zahlung per Guthabenkonto wird die BILDmobil Flatrate automatisch gekündigt, wenn zum Zeitpunkt der Verlängerung nicht genügend Guthaben auf Ihrem Guthabenkonto vorhanden ist. Der Versand kostenloser SMS hat ausschließlich Gültigkeit für innerdeutsche SMS zu anderen Kunden im BILDmobil Prepaid Tarif. Das kostenfreie Telefonieren gilt für innerdeutsche Mobilfunkgespräche zu anderen Kunden im BILDmobil Prepaid Tarif.
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    Die Gemeinschaft Frankfurter Hafenanlieger, in der sich die Unternehmen auf dem Gelände zusammengeschlossen haben, hieß die Entscheidung des Magistrats gestern gut. Super”, sagte der Vorsitzende Christian Eichmeier, der Chef des Containerterminal Betreibers Contargo ist. Nach seinen Worten haben die Unternehmen im Hafen angekündigt, wenn Planungssicherheit bestünde, würden sie zusammen in den nächsten Jahren ungefähr one hundred Millionen Euro in neue Anlagen investieren. Zum eigenen Unternehmen sagte Eichmeier, nun werde das Containerterminal rasch deutlich erweitert. Zuletzt war im Hafen bereits die Kampffmeyer Mühle, die unter anderem Mehl der Marke Aurora” vertreibt, mit einem Millionenaufwand modernisiert worden.
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    Shoppen ist oftmals gar nicht so einfach, wie es immer aussieht. Das berangebot an Kleidern und Schuhen ermöglicht natürlich auch eine riesige Auswahl, doch finden sich viele vor der Qual der Wahl. Nicht selten verbringt man einen ganzen Tag beim Shoppen, ohne etwas zu kaufen. Denn die breite Auswahl macht es nicht leicht, das Passende zu finden.
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    Laut der britischen Zeitung The Sun will das britische Königshaus der Fußball Ikone David Beckham im nächsten Jahr den “Order with the British Empire” verleihen. Eine Collage des Boulevardblatts zeigt bereits Prinz William, der dem niederknieenden Beckham ein Schwert auf die Schulter legt. Die beiden sind privat eng befreundet. Gerüchten zufolge könnte der 31 jährige Enkelsohn der Queen den Ex Fußballer höchstpersönlich zum Ritter schlagen.
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    Alle Jahre sind sie wieder da: die guten Vorsätze. Und sie sind immer ähnlich. Für 2014 haben sich die Deutschen wieder einmal vorgenommen, Tension abzubauen oder zu vermeiden (57%, Platz 1), mehr Zeit für Freunde und Familie aufzuwenden (54%, Platz 2) und sich mehr zu bewegen oder mehr Sport zu treiben (52%, Platz three). Die komplette Ergebnisliste, die das Forsa Institut im Auftrag der DAK Gesundheit kurz vor dem Jahreswechsel ermittelt hat, findet sich im Internetauftritt der DAK.
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    Zudem ist das Center bequem mit den öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar. Die Buslinien 2, 8, 27, 31 und 32 fahren von der Salzburger Innenstadt das Center im three Minuten Takt an.
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    I simply started using Google Docs and was content to have the ability to do it, as our sort of Excel arises from 2003, which is will no longer supported. Now while in the native app, n’t i longer lets me convey more than the usual worksheet inside of a document. Google Docs does. What a Cloud based application service can be of assistance for is usually to explore a software before investing. I really like, I’m not much of willing to buy the entire Microsoft ‘office’ Suite while in the new edition, so Google Docs helps me via the transition.
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    Must i plan a food crisis? Exactly the implications baked into that thought are frightening. Everyone seems to be of your mindset which a food crisis happening in the states is impossible. However, an emergency will take many forms, as well as any these, or combinations of them, are, indeed, worth finding your way through.
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