Traveling in North Korea – Part 1 (Politics, Money and Pyongyang)

by Johnny Ward

Following up my FAQs about backpacking in North Korea I thought I’d give a run down of my time there, my thoughts and my recommendations. It was truly an awesome travel experience and it gave me pure backpacking points to boot! Here’s Part 1 of my run down from traveling in North Korea anyway:

 

My thoughts on North Korea from traveling around the country:

During my time in North Korea, I’ve never seen so much propaganda in my life, every street corner is adorned with huge banners and emblems promoting the socialist cause. It all looks very impressive and it must be difficult for any North Korean to think outside the box when they’re constantly being reminded about the benefits of socialism and the pitfalls of American imperialism (read: capitalism).

North Korean Propaganda

Military Images and Socialist slogans are everywhere you look

Everywhere you go there are large images of Kim Il Song or Kim Jong Il similar to Thailand where the King’s image is everywhere you look. Their political ideologies follow the ‘Juche’ prinicipal where people are ‘taught’ to be self reliant and avoid consumerism. Kim Jong Il then implemented his ‘Military First’ system where the majority of their GDP is funneled into their military forces and their infamous nuclear advancement. It’s an entirely functional communist state.

Propaganda in North Korea

Every street corner has bill boards promoting their cause

 

Their political desires:

In reference to the Government’s desires, they want reunification of the Korean peninsula (i.e to rejoin North and South Korea). They want to spread the socialist message and remove any influence on their way of life that the Americans currently have.

What do North Korea want?

The North Koreans want one country making up the Korean Peninsula with a socialist government

Money in North Korea, salaries etc:

Their currency is in Won, just like South Korea although the exchange rate is vastly different. However, foreigners don’t really get access to their Won, we’re required to spend Euros first and foremost, failing that Chinese RMB or USD are the next currencies of choice.

Every local in North Korea has a job, they have an unemployment rate of zero. They all get paid almost identical salaries and receive free monthly, weekly or daily rations depending how valuable they are to the country. Their apartments are free and they receive them once they get married, as they have more kids they move into bigger apartments. Families are encourage to have as many kids as possible.

Pyongyang Accommodation

The Government-supplied housing is everywhere

Pyongyang, the Capital:

The main city in North Korea is undoubtedly the heartbeat of their country, both culturally and financially. Walking and driving around the city it’s fair to say people aren’t starving on the streets they way our media may lead us to believe. People seem pretty happy, they’re walking around with their friends/partners/families, joking about, smiling, frequenting the odd bar here and there etc.

people in North Korea

What is apparent though is the lack of ANY advertising. Consumerism simply doesn’t exist. The roads are 4 lanes wide, they have a subway system (2 lines), a tram network, huge impressive albeit outdated building throughout the city. You’d be very surprised to how ‘developed’ the capital actually appears. However, there are no shopping malls, no billboards. People may be walking around but generally speaking there’s no colour in their attire, no branded clothing aside from maybe the odd adidas hat clearly obtained through some charitable donation from overseas.  The buildings are huge but lack personality and in fact the city, aside from the political monuments, is very grim. The roads may be 4 lanes wide but there’s a distinct lack of cars, most of the time you may be one of a handful of cars in the city centre.

transport in north korea

Empty roads are a common sight across the country

 

I think that’s enough to digest for today, I’ll fill in the rest of my learnings tomorrow! I know North Korea may not be anyones idea of a last minute holiday but if you can take the plunge it’ll be the trip of a lifetime. If you guys have any questions, just drop me a line below and I’ll get right back to ya. Happy travels!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

5,940 thoughts on “Traveling in North Korea – Part 1 (Politics, Money and Pyongyang)

  1. Christian Louboutin Dufoura 140mm

    Rebelling/ConformingSo rather one or two persons have gotten stomach piercings that it could possibly have generated a paradox. Franzoi points to your longhaired youngsters within the 1960s, who rebelled towards older generations within a way that sooner or later seemed conformist. But gonna bodmod extremes cannot be sensible within the extended run. Franzoi says that when you’ve got piercings that happen to be too noticeable or 2013 elaborate, you “might not be employed for certain jobs.” That is a very good argument for stomach rings.
    Christian Louboutin Dufoura 140mm http://www.anitacaronna.com/christian-louboutin-dufoura-140mm-p-193.html

    Reply
  2. Christian Louboutin Roxy muse Kalb Promotion

    Scheinbar Gegens zusammenbringen und zu etwas Neuem zu kombinieren, ist das Credo der Designerinner Be und Ju Ilzh Die ehemaligen Laufsteg Models brechen mit ihrer Mode kalkuliert die Regeln. Und kreieren selbstbewusste Statements fur Frauen, die ihren eigenen Weg gehen. Die Winterkollektion 2012/13 fordert die Sinne heraus. Sie ganz b zu wollen ist zwecklos. Comply with your instincts.anna baiguera Stores in Frankfurt am Major
    Christian Louboutin Roxy muse Kalb Promotion http://www.anitacaronna.com/christian-louboutin-roxy-muse-kalb-promotion-p-59.html

    Reply
  3. Klassische Louis Vuitton Leder Taschen Mahina Schokolade Goldene Zip

    Michael Duisberg wollte eigentlich Rockstar werden und mit 25 steinreich sein heute verdient er sein Geld als Marketingberater. Verwunderlich: Sein Hamsterrad treibt ihn nicht nur an, sondern turnt ihn auch gleichermaßen ab.
    Klassische Louis Vuitton Leder Taschen Mahina Schokolade Goldene Zip http://www.cbmstaff.com/klassische-louis-vuitton-leder-taschen-mahina-schokolade-goldene-zip-p-40.html

    Reply
  4. Tory Burch getrommelt sally Keil blau (Kostenloser Versand)

    Als ehemaliges Model, Kunststudentin und Gesch einer Textilfirma hat Katja Rolfsmeier bis heute ein sicheres Gesp f coole Patterns und Trends. Mit auff glitzernden Totenk Sternen oder Drachen kombiniert mit einem unverkennbaren Farbmix, ist Amor Psyche stets am Puls der Zeit in der Mode Szene. Vor allem die handgearbeiteten Motive aus feinsten Swarovski Steinen sind unverkennbare Merkmale der Kollektion und f den Erfolg des Labels bedeutend.Amorph in Berlin
    Tory Burch getrommelt sally Keil blau (Kostenloser Versand) http://www.djmattbusse.com/tory-burch-getrommelt-sally-keil-blau-kostenloser-versand-p-731.html

    Reply
  5. Tory Burch getrommelt Lederriemen Hausschuhe braun (Günstige Online)

    Hermann Waterkamp gibt sich bei Kampagner viel Mühe, weil er selber schon als Kind keine Werbung mochte. Der Innovative Director von Leagas Delaney Hamburg hört gerne Iggy Pop und fährt im Skoda Trikot bei Radrennen mit.
    Tory Burch getrommelt Lederriemen Hausschuhe braun (Günstige Online) http://www.djmattbusse.com/tory-burch-getrommelt-lederriemen-hausschuhe-braun-guumlnstige-online-p-692.html

    Reply
  6. Christian Louboutin Fifi Strass Suede Burma Kristall

    Scheinbar Gegens zusammenbringen und zu etwas Neuem zu kombinieren, ist das Credo der Designerinner Be und Ju Ilzh Die ehemaligen Laufsteg Designs brechen mit ihrer Mode kalkuliert die Regeln. Und kreieren selbstbewusste Statements fur Frauen, die ihren eigenen Weg gehen. Die Winterkollektion 2012/13 fordert die Sinne heraus. Sie ganz b zu wollen ist zwecklos. Comply with your instincts.Ana Alcazar Stores in Braunschweig
    Christian Louboutin Fifi Strass Suede Burma Kristall http://www.anitacaronna.com/christian-louboutin-fifi-strass-suede-burma-kristall-p-30.html

    Reply
  7. tory burch marion hobo schwarze tasche ein echtes schnäppchen

    Guido Heffels kann das Wort “Krise” nicht mehr hören insbesondere von denjenigen, die selbst pathologisch “Krise” sind. Sollte der Geschäftsührer der Agentur Heimat Berlin wiederauferstehen, dann gerne weshalb auch immer als Spannbettlaken.
    tory burch marion hobo schwarze tasche ein echtes schnäppchen http://www.toryburchballerinassale.de/tory-burch-marion-hobo-schwarze-tasche-ein-echtes-schnaumlppchen-p-661.html

    Reply
  8. Red Karen Millen Outlet Kleid Minimal Crepe Shiftdress DQ271

    Mythos trifft Moderne ANA ALCAZAR bringt das Geheimnis der Wildnis in die Metropolen. Die Kollektion Herbst/Winter 2012/13 folgt bedingungslos dem Ruf der Freiheit. Und bewegt sich instinktsicher im Gro den ersten Blick wild, kann sie auch zahm. Aber nur, wenn sie es will. Die Magie der neuen Kollektion liegt im Kontrast: klare Farben widersprechen asymmetrischen Schnitten, edle Stoffe bundeln mit wildem Fake Fur, quadratische Prints treten auf O Linien Kleidern auf. Starke Kontraste setzt auch die Kulisse fur das Shooting. Mitten in Manhattan mit Blick auf das Chrysler Creating als Ikone der Moderne treffen Designs auf W den D von Ny zaubert unser Fotograf quickly mystische Szenen. Die Kollektion Herbst/Winter 2012/13 feiert die m Sch die in dem Spannungsfeld von Kultiviertheit und Unabh entsteht. Ein Hauch von Twilight in Ny City.
    Red Karen Millen Outlet Kleid Minimal Crepe Shiftdress DQ271 http://www.randygum.com/red-karen-millen-outlet-kleid-minimal-crepe-shiftdress-dq271-p-59.html

    Reply
  9. Karen Millen Outlet Kleid Spitze und Stoff Misch Grau DQ287

    This is actually the spirit of Claudio Antonioli. His to begin with boutique was in Milan in 1987 in Piazza Lima: a benchmark for an informed and choose clientele. In January 2003, the store transferred to By means of P. Paoli 1, a area which until finally the twenty was property to one of Milan to begin with silent cinemas. The stays of a cornice, a stone fireplace and two
    Karen Millen Outlet Kleid Spitze und Stoff Misch Grau DQ287 http://www.randygum.com/karen-millen-outlet-kleid-spitze-und-stoff-misch-grau-dq287-p-128.html

    Reply
  10. anziehend karen millen hn023 spitze bluse gelb und online

    Schuhe: Ein umfangreiches Angebot an Sneakermodellen in Uni und Colourblocking sowie in kr und auch naturlich Farben bereichern die Schuhkollektion. Durch superleichte Schaumstoffsohlen in Nautical Blue und neuen Farben werden auch klassische Modelle wie Tassels, Brogues und Double Monks zu absoluten Hinguckern. Deckschuhe in ge Leder runden die Kollektion ab.
    anziehend karen millen hn023 spitze bluse gelb und online http://www.karenmillenonline.net/anziehend-karen-millen-hn023-spitze-bluse-gelb-und-online-p-203.html

    Reply
  11. tory burch winzigen michelle einkaufstasche wein weise

    Die danach gewonnene Freiheit nutzt sie, um Erfahrungen zu sammeln und sich auf die Suche nach dem richtigen Weg zu machen: sie lernt bei Kostas Murkudis, entwirft Kost f Film und Fernsehen, stylt Modelle f Werbeaufnahmen und Fernsehspots, realisiert Event und Promotion Outfits und n Abend und Hochzeitskleider.
    tory burch winzigen michelle einkaufstasche wein weise http://www.toryburchballerinassale.de/tory-burch-winzigen-michelle-einkaufstasche-wein-weise-p-620.html

    Reply
  12. Tory Burch casey Fahrer blauen Slipper (Sehr günstig)

    Authentisch und urban, soft und sexy: ALLUDE bringt jedes Jahr zwei Kollektionen auf den Markt. F alle Entw gilt: Andrea Karg kombiniert Cashmere und andere hochwertige Fasern mit innovativen Designideen und feinen Specifics und bringt so jedes Jahr individuelle, qualitativ hochwertige und sinnliche Cashmere Mode auf den Markt.Altru Outlets in München
    Tory Burch casey Fahrer blauen Slipper (Sehr günstig) http://www.djmattbusse.com/tory-burch-casey-fahrer-blauen-slipper-sehr-guumlnstig-p-606.html

    Reply
  13. Karen Millen Outlet Kleid Mixed Geo Druck DR094 orange grau

    Scheinbar Gegens zusammenbringen und zu etwas Neuem zu kombinieren, ist das Credo der Designerinner Be und Ju Ilzh Die ehemaligen Laufsteg Versions brechen mit ihrer Mode kalkuliert die Regeln. Und kreieren selbstbewusste Statements fur Frauen, die ihren eigenen Weg gehen. Die Winterkollektion 2012/13 fordert die Sinne heraus. Sie ganz b zu wollen ist zwecklos. Observe your instincts.anna baiguera Stores in Frankfurt am Fundamental
    Karen Millen Outlet Kleid Mixed Geo Druck DR094 orange grau http://www.randygum.com/karen-millen-outlet-kleid-mixed-geo-druck-dr094-orange-grau-p-94.html

    Reply
  14. Tory Burch Perlen Keile Kaffee (Bestseller)

    Accessoires, Armbänder, rmellose Pullis, Ballerinas, Attractiveness Taschen, Blazer, Blusen, Denim, Große Ledertaschen, Gürtel, Haaraccessoires, Halsketten, Handschuhe, Hemden, Hosen, Hüfthosen, Jacken, Jacken und Mäntel, Jeanshosen, Kaschmir, Kleider, Knielange Röcke, Kurzärmlige T Shirts, Kurzarmpullis, Kurze Kleider, Langarmhemden, Langärmlige T Shirts, Langarmpullis, Lange Jacken, Lange Kleider, Lederhosen, Mäntel, Mittelgroße Ledertaschen, Mokassins, Mützen, Ohrringe, Outfits, Pullover mit Rollkragen, Pullover mit V Ausschnitt, Ringe, Röcke, Schals, Schmuck, Schnürschuhe, Schuhe, Sneakers, Stiefel, Strickjacken, Strickwaren, Tank tops, Taschen, Tops, UnterwäscheAna Alcazar Retailers in Balingen
    Tory Burch Perlen Keile Kaffee (Bestseller) http://www.djmattbusse.com/tory-burch-perlen-keile-kaffee-bestseller-p-708.html

    Reply
  15. besten blau karen millen baumwolle iris print kleid dq021 online

    High-quality lambskin, patent, canvas and silk shantung with equipment and transparent personalisation in vinyl or in Plexiglas, by using a sober embroidery. The moment once again, ab ballerinas are presented in a cotton packaging by using a care kit.
    besten blau karen millen baumwolle iris print kleid dq021 online http://www.karenmillenonline.net/besten-blau-karen-millen-baumwolle-iris-print-kleid-dq021-online-p-332.html

    Reply
  16. Christian Louboutin Fifi Lack Schwarz

    Authentisch und urban, soft und attractive: ALLUDE bringt jedes Jahr zwei Kollektionen auf den Markt. F alle Entw gilt: Andrea Karg kombiniert Cashmere und andere hochwertige Fasern mit innovativen Designideen und feinen Information und bringt so jedes Jahr individuelle, qualitativ hochwertige und sinnliche Cashmere Mode auf den Markt.ALLUDE Outlets in Stuttgart
    Christian Louboutin Fifi Lack Schwarz http://www.anitacaronna.com/christian-louboutin-fifi-lack-schwarz-p-184.html

    Reply
  17. Quintessenz weiß karen millen cutwork bluse hq032 online

    Vor zehn Jahren ruft der Designer, die namensgleiche Linie Zimberg ins Leben die sowohl mit gro gewaschenen Materialien, welche einen entspannten Trage Komfort erzeugen, als auch mit Liebe zum Detail, arbeitet. Seine Inspiration nimmt sich der aus Connecticut stammende Kreativkopf aus dem sonnigen Way of life S Sein Talent liegt darin, zu erkennen was sowohl in Kind als auch kommerziell gut ankommt. Die Erfahrung des Mode Designers in der internationalen Mode Szene spiegelt sich in all den Jahren in den wichtigsten Mode Metropolen der Welt wider. Angefangen in Paris, mit Givenchy, dann in Rom und Florenz mit Valentino und Pucci und schlussendlich in Ny mit Geoffrey Beene.
    Quintessenz weiß karen millen cutwork bluse hq032 online http://www.karenmillenonline.net/quintessenz-weiszlig-karen-millen-cutwork-bluse-hq032-online-p-369.html

    Reply
  18. Klassische Louis Vuitton Sneaker Herren Schwarz Brown

    Ingmar Bartels kämpft sich immer noch durch Thomas Manns “Zauberberg” eine einsame Insel wäre excellent, um das Werk zu Ende zu lesen. Der Kreativ Direktor der Agentur Nordpol+ würde bei einer Wiedergeburt gerne als Frau auf die Welt kommen. Oder aber als sterreicher.
    Klassische Louis Vuitton Sneaker Herren Schwarz Brown http://www.cbmstaff.com/klassische-louis-vuitton-sneaker-herren-schwarz-brown-p-191.html

    Reply
  19. tory burch staplungslogo braun ein echtes schnäppchen

    Authentisch und urban, soft und attractive: ALLUDE bringt jedes Jahr zwei Kollektionen auf den Markt. F alle Entw gilt: Andrea Karg kombiniert Cashmere und andere hochwertige Fasern mit innovativen Designideen und feinen Details und bringt so jedes Jahr individuelle, qualitativ hochwertige und sinnliche Cashmere Mode auf den Markt.ALLUDE Stores in Stuttgart
    tory burch staplungslogo braun ein echtes schnäppchen http://www.toryburchballerinassale.de/tory-burch-staplungslogo-braun-ein-echtes-schnaumlppchen-p-601.html

    Reply
  20. Karen Millen Outlet Kleid MIT FLORALER STICKEREI

    Die danach gewonnene Freiheit nutzt sie, um Erfahrungen zu sammeln und sich auf die Suche nach dem richtigen Weg zu machen: sie lernt bei Kostas Murkudis, entwirft Kost f Movie und Fernsehen, stylt Modelle f Werbeaufnahmen und Fernsehspots, realisiert Occasion und Promotion Outfits und n Abend und Hochzeitskleider.
    Karen Millen Outlet Kleid MIT FLORALER STICKEREI http://www.randygum.com/karen-millen-outlet-kleid-mit-floraler-stickerei-p-112.html

    Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *